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63rd International Golf Course Conference and Show

Por Guillermo Busso

En febrero de este año, junto a cinco encargados de importantes canchas del país, tuve la oportunidad de asistir al 63 International Golf Course Conference y Show organizado por el golf Course Superintendents Association of America en New Orleans, y además visitar 11 canchas ubicadas en New Orleans, Dallas, Fort Worth, Houston y Miami.

En el show, que se realiza todos los años en diferentes ciudades de los EEUU, se exhiben todo tipo de maquinarias y se presentan agroquímicos, fertilizantes, semillas, céspedes y demás insumos para la construcción y mantenimiento de canchas de golf. Están presentes los diseñadores y constructores más importantes del mundo exponiendo sus obras y sus proyectos, las Asociaciones de Superintendentes de diferentes estados y la Green Section de la USGA. También se dictan conferencias de diversos temas técnicos, y junto al Ing. Ricardo de Udaeta asistí a un foro Internacional representando a la AAG.

Resultan muy cortos los dos días y medio que dura este show para poder observar todo lo expuesto, asistir a las conferencias y efectuar las consultas necesarias.

Las visitas a las canchas fueron una experiencia muy interesante. En todas ellas fuimos muy bien recibidos por los “Superintendents”, quienes respondieron todo tipo de preguntas técnicas.

Personalmente, esperaba encontrar diferencias técnicas y de manejo mucho mayores entre las canchas americanas y las nuestras. No fue así, y pude observar que los mismos problemas que tenemos nosotros, aún sin resolver, también los tienen ellos, como son los casos de “Poa annua”, “Dry Spot”, y “Grillos topo en la Florida”.

Es muy difícil poder contar en tan pocas líneas todo lo visto y aprendido en un viaje tan interesante. Entre las cosas que me sorprendieron está la precaución conque manejan los pesticidas, ya que tienen grandes limitaciones para su uso y el Superintendent debe poseer una licencia especial para poder aplicarlos. Son muy respetuosos del medio ambiente y muy cuidadosos con el personal que efectúa la aplicación.

Visitamos canchas de “alto” y “bajo” presupuestos de mantenimiento, pero en todas ellas me llamó la atención la gran cantidad de trabajos manuales que realizan, como por ejemplo, sacar “Poa annua” de los Greens a mano o cambio de panes de césped. Advertí el corte de perímetro de los greens de “Agrostis” y retiro a mano de las guías de gramilla que ingresan al green. Control de “Dry Spot” mediante riegos sectorizados con manguera. Este trabajo se efectúa a lo largo del día y en la temporada de verano se asigna una persona cada 9 hoyos, exclusivamente, para su control. La idea es identificar y solucionar las manchas secas tempranamente, antes de que se produzcan los daños.

Generalmente disponen de más personal que nuestras canchas. Durante la temporada de juego (verano) toman personal extra, que en algunos casos son estudiantes que van a efectuar prácticas de trabajo a las canchas. Cabe mencionar que todo el personal de cancha se mueve con “carritos eléctricos”, lo cual incrementa su rendimiento y protege a las herramientas, como es el caso de las greeneras manuales, que de un green a otro se transportan en tales carritos.

Los galpones de depósito de herramientas llaman la atención por su limpieza y orden. Todas las herramientas se disponen en su respectivo lugar según un cartel identificatorio escrito en inglés y español, ya que trabaja mucho personal latinoamericano.

La maquinaria no solo se destacaba por su gran cantidad y variedad, sino también por su estado, de mantenimiento y limpieza. Salvo en una o más canchas que por falta de personal usaban “greeneras triples” para el corte de los greens, en todas las restantes utilizaban manuales, dejando las triples para los tees o, eventualmente, para los greens.

También se instala en el ámbito de ese galpón una confortable oficina para el uso del Superintendent, desde donde se comanda el equipo de riego, en algunos casos computarizado. Dispone de un pequeño centro meteorológico que le brinda los datos para efectuar el riego, que se realiza a diario durante la noche.

El taller, perfectamente equipado, cuenta con repuestos tanto para la maquinaria como para el sistema de riego.

En algunos casos hay un cuarto destinado, exclusivamente, al esmerilado y rectificación de los elementos de corte de las distintas máquinas.

Utilizan una gran variedad de fertilizantes, tanto de liberación lenta como los convencionales. Esto se ve reflejado, en el excelente color de los greens.

La mayoría de las canchas con greens de “Agrostis” tienen ventiladores, cuyo uso consideran fundamental para el crecimiento y supervivencia del césped durante los calurosos días de verano. Se los mantienen funcionando desde las 6 AM hasta las 8 PM, y de ser necesario las 24 Hs. del Día.

El Superintendent dispone siempre de un ayudante, que generalmente es un agrónomo joven. Y dentro de sus actividades, se considera muy importante el juego de golf, el cual practican 2 o 3 veces por semana en compañía de socios o directivos del Club.

Estas son algunas de las tantas experiencias vividas en un viaje que considero de gran utilidad para quien esté al frente de una cancha de golf. No quiero dejar de mencionar y expresar mi agradecimiento al Sr. Mariano Torres García, quien fue el organizador y parte del grupo de este inolvidable viaje.

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