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Jaime López Rivarola va por la recuperación y el triunfo en Chile

Cayó al segundo puesto del Latin America Amateur Championship 2018 y este martes buscará terminar la competencia como el primer argentino en ganar el certamen que otorga un lugar en el Masters.

Jaime López Rivarola arrancó el día en la punta y logró mantenerse al frente durante la mayor parte de la ronda, pero un par malas decisiones en el siempre complicado Par 4 del 17 le costaron un doble bogey que lo retrasó al segundo lugar. Hasta allí, la ronda del jugador de la Universidad de Georgia había sido prolija con un birdie en el hoyo 3 y un bogey al 6. Los 73 golpes, +2, con los que concluyó este lunes lo dejaron en el penúltimo grupo de la ronda final junto a Niemann y el colombiano Camilo Aguado.

Es el único argentino que quedó entre los diez primeros lugares y este martes tiene chances concretas de lograr el máximo premio que otorga la organización del certamen, el deseado lugar para el Masters. Por su parte, Marcos Montenegro terminó el día con 71 golpes para 213 tomando posición en el décimo tercer lugar, mientras que Andrés Schönbaum (h) se ubica como decimosexto con un acumulado de 214, hoy 73. Con 216 golpes totales, también entre los primeros veinte jugadores del tablero, se encuentra Andrés Gallegos.

Fuera de los que engloba a las actuaciones argentinas, el mexicano Álvaro Ortiz es el único puntero del Latin America Amateur Championship 2018 tras una tercera jornada en la que los altos scores fueron los protagonistas. El jugador de Guadalajara presentó una tarjeta de 70 golpes y con un total de 209, -4, aventaja por uno a cuatro jugadores: los locales Joaquín Niemann y Toto Gana, el argentino Jaime López Rivarola y el guatemalteco Daniel Gurtner.

Con posiciones de banderas muy exigentes, greens duros y un rough que fue creciendo a lo largo de la semana, el campo del PWCC continúa acallando las voces de aquellos que pensaban que los birdies serían moneda corriente para los mejores jugadores amateurs de América Latina. Lejos de eso, la USGA (encargada de la preparación de la cancha) puso la vara bien alta y el resultado está a la vista: sólo doce aficionados se mantienen bajo el par de cancha y este lunes 13 jugadores bajaron el par, siendo 67 la mejor tarjeta del día -de Julián Perico, Perú-. En ese contexto, fue Ortiz el que se las arregló para quedar solo en lo más alto. Con una buena estrategia desde el tee y tratando de mantener la concentración durante los 18 hoyos (ayer cerró muy mal la vuelta), el hermano de Carlos (triple ganador en el Web.Com Tour) y jugador de la Universidad de Arkansas, sumó cuatro birdies y tres bogeys y tendrá la revancha que esperaba.

Es que una vez finalizado el playoff del LAAC 2017 en Panamá, en el que prevaleció Toto Gana sobre él y Joaquín Niemann, Ortiz dijo en conferencia de prensa: “quiero jugar de nuevo con ellos, sé que les puedo ganar. Quiero la revancha”. Y aquí están nuevamente los protagonistas del año pasado. Esta vez, Ortiz arrancará este martes con un golpe de ventaja, demasiado poco para confiarse.

Para los chilenos la jornada no terminó de la mejor manera, pero con más garra y ganas que juego consiguieron mantenerse a uno de la punta. Niemann, número uno del mundo, estuvo lejos del nivel mostrado ayer cuando firmó 64 golpes. Con los nervios y la presión de ser el gran favorito de todos, no logró transformar en birdie las oportunidades que se dejó y pegó algunos tiros malos especialmente en los últimos 9. Por su parte, el defensor del título no anduvo con rodeos a la hora de definir el día: “nunca jugué esta cancha tan complicada como hoy. Los greens están muy duros, ruedan bien pero además están rápidos y no hay ninguna bandera accesible”, dijo Toto Gana, quien también firmó una tarjeta de 72 golpes (+1), producto de tres bogeys y dos birdies.

La última ronda del LAAC 2018 comenzará a las 07:40 y las salidas serán por ambos tee (1 y 10) al igual que este lunes. El threesome del puntero Ortiz y los escoltas Gana y Gurtner pegará a las 09:08 por el tee del 1. Casi cinco horas después, Latinoamérica conocerá a su nueva gloria del futuro.

POSICIONES
HORARIOS

Fundado por el Masters Tournament, The R&A y la United States Golf Association (USGA), el LAAC fue creado para desarrollar aún más el golf amateur en toda la región, y en forma específica en América del Sur, Central, México y el Caribe.

Cada año, el campeón del LAAC recibe una invitación para competir en el Masters Tournament en Augusta National. Además, el ganador y el jugador o jugadores que terminen en el segundo lugar ingresan en forma directa a las fases finales de clasificación para ingresar a The Open y al U.S. Open Championship. Por último, el campeón recibe exenciones completas para disputar The Amateur, el U.S. Amateur Championship y todo otro campeonato amateur de la USGA para el cual sea elegible.

Este sábado, durante la conferencia de prensa de lanzamiento del LAAC 2018 en la que estuvieron presentes Mike Davis (USGA), Fred Ridley (The Masters) y Martin Slumbers (R&A), se anunció la sede del próximo año: el LAAC 2019 marcará el regreso del campeonato a Casa de Campo, que fue el escenario del evento en 2016, donde el costarricense Paul Chaplet se quedó con el título y se convirtió en el primer jugador de América Central en competir en el Masters y el segundo jugador más joven en la historia en hacerlo.

El espectacular campo de Dientes de Perro en Casa de Campo tendrá el privilegio de volver a ser la sede del LAAC. Esta cancha diseñada por Pete Dye y construida a principios de los años 70, cuenta con siete hoyos alineados con el Mar Caribe y está considerada como una de las más prestigiosas de la región.

Para más información, HORARIOS y POSICIONES, visite www.LAACgolf.com/es. El LAAC también puede encontrarse a través de Twitter (@LAAC_golf), Facebook (www.facebook.com/LAACGolf), Instagram (@laac_golf) y Snapchat (@laac_golf). Hashtag: #LAAC2018

Información previa. Jaime López Rivarola asume el mando
Información previa. Marcos Montenegro, uno de los punteros en el inicio del LAAC
Información previa. Argentinos en el Latin America Amateur Championship 2018

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